O céu dos oblíquos
Leticia Parente, Joanna Piotrowska, Buhlebezwe Siwani
Installation view
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17 May – 19 August 2017
Press release




MADRAGOA is delighted to present O céu dos oblíquos, an exhibition of videos by Letícia Parente, Joanna Piotrowska and Buhlebezwe Siwani, presented in the space ENCIMA.


O céu dos oblíquos is where Macabéa, the protagonist of Clarice Lispector’s last novel The Hour of the Star (1977), would surely one day gain a place – in the paradise reserved for misfits – according to the fictitious male narrator’s words. Largely invisible to society, Macabéa seems barely aware of her own existence. «And when she woke up? When she woke up, she no longer knew her own identity. Only later did she reflect with satisfaction: I am a typist and a virgin, and I like coca-cola. Only then did she get dressed, and spend the rest of the day passively enacting the role of being». The human body – the female body – is the protagonist of the videos presented in the exhibition. All the works share a performative attitude in which the body, rather than getting dressed to regain or let recognise its own identity, gets naked, literally or metaphorically, to lay bare the conventions through which it is still often interpretated, even showing its weaknesses.


The video uNgenzelephantsi (2014) by Buhlebezwe Siwani begins with the artist’s body entirely covered with white chicken feathers that she slowly plucks off her skin. The video is based on dichotomies: the body is divided in two, the upper and the bottom part, similtaneously shown on two juxtaposed screens; the painful action of tearing the feathers away softened by the by the fall of the plumes that lay at the artist’s feet, gradually covering them; the contrast between the black skin that emerges from the white feathers, bringing attention to the values of luck and evil usually associated with white and black colours. Through this powerful yet uncomfortable striptease, the body is revealed to be the critical ground for a reflection about race and gender.


In Joanna Piotrowska’s film Untitled (2016) a young girl standing in front of the camera is pointing with her finger to distinct parts of her body: the slow movements trace a mysterious chart, inviting the viewer’s eye in a body exploration which is both sensual and tense. This simple choreography is a corporal enactment of diagrams targeting the “weak spots” of the human body, drawn from self-defence manuals, that illustrate how victims can defend themselves by striking at those spots. The premise of violence is sublimated by the calm gesture of the performer who, while exposing her own fragility, questions the roles of victim and aggressor. Untitled (2016) shows the close up of a left arm and hand continuously caressed by the opposite right hand. Self-touch gestures, considered by psychologists as a therapy to combat anxiety and loneliness, express in the video the strangeness of the objectified body.


With its paradoxical attitude, Letícia Parente’s Tarefa I (1982) reminds of the Surrealist maxim of «the chance encounter of a sewing machine and an umbrella on an operating table». In this case, it is the artist herself who, all dressed up, lies down on the ironing board and is carefully ironed by the houskeeper, who pursues her task as if there were nothing strange going on. The action, expressed with irony and through a physical “flattening”, evokes the flat stereotypes through which women have been for a longtime identified, reduced to domestic duties which in the video are emphasised by the presence of the maid’s hands. The objectification and assimilation of the artist’s own body to an action relegated to a female role shows the absurdity of the assumption while the inability of stretching the dress, the failure of making it perfectly adhere to the body reveals the impossible coincidence of the woman with her own appearance.


Letícia Parente (Salvador, Brazil, 1930 - Rio de Janeiro, 1991): A Doctor in Chemistry, she taught at the Federal University of Ceará and Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro. Parente was one of the pioneers of Brazilian video art and participated from 1975 to 1991 in some of the most important video art exhibitions in Brazil and in foreign countries. Her video Trademark (1975) has become an emblem of Brazilian video art. Between 1970 and 1991, she conceived paintings, drawings, objects, photographs, audiovisual works, postal art and photocopies, videos and installations in which the experimental and conceptual dimensions predominate. In 1973, Parente had her first solo exhibition, where she showed paintings and drawings at the Museum of Contemporary Art in Fortaleza, Ceará. With the installation Measures, in 1976, Parente took part in the first Art and Science exhibition in Brazil, which occurred at the Museum of Modern Art in Rio de Janeiro. In 1981, she participated in the 16th International Biannual of São Paulo, presenting a video and a postal artwork. Leticia Parente published several books, among them a work about the philosophy of science called Bachelard and Chemistry (1990).

Joanna Piotrowska (Warsaw, Poland, 1983) lives and works in London. She mainly works with photography, but also film and performance. Joanna Piotrowska’s practice is characterized by the creation of very tense images that live in a dimension in- between the everyday situation and a strongly posed shooting. Each of the series of works is characterized by a conceptual base that informs the project and that dictated the process of shooting. Recent exibitions include: ‘Give Me Yesterday’, Fondazione Prada - Osservatorio, Milan (2016); ‘Frantic’, Madragoa, Lisbon (2016); ‘Jerwood/ Photoworks Awards 2015’, Impressions Gallery, Bradford and Open Eye Gallery, Liverpool (2016); ‘FROWST, Krakow Photomonth Festival 2015’,The Seweryn Udziela Ethnographic Museum, Krakow (2015); ‘s.w.a.l.k’, Project Space, Northern Gallery of Contemporary Art, Sunderland (2014); ‘What love has to do with it’,Project Space, Hayward Gallery, London (2014). She recentrly got awarded the REDA Prize during Artissima 2016, and invited by Instituto Inclusartiz for a residency in Spring 2017 in Rio de Janeiro.

Buhlebezwe Siwani (Joannesburg, South Africa 1984) was raised in Johannesburg, due to the nomadic nature of her upbringing she has also lived in the Eastern Cape and KwaZulu Natal. Siwani works predominantly in the medium of performance and installations, she includes photographic stills and videos of some performances. She uses the videos and the stills as a stand in for her body which is physically absent from the space. Siwani completed her BAFA(Hons) at the Wits School of Arts in Johannesburg in 2011 and her MFA at the Michealis School of Fine Arts in 2015. She has exhibited at the Michaelis Galleries in Cape Town, a site-specific exhibition in collaboration with APEX Art, New York City, in 13th Avenue, Alexandra township, Commune 1, and Stevenson in Cape Town. More recent exhibitions include the Kalmar Art Museum in Sweden and The Luois Vuitton Foundation in Paris. The collective iQhiya, of which Buhlebezwe Siwani is part, has been invited to Documenta 14.






A Galeria MADRAGOA tem o prazer de apresentar O céu dos oblíquos, uma exposição de vídeos de Letícia Parente, Joanna Piotrowska e Buhlebezwe Siwani, apresentada no espaço ENCIMA.


O céu dos oblíquos é onde Macabeia, protagonista do último romance de Clarice Lispector, A Hora da Estrela (1977), certamente ganharia lugar, um dia – no paraíso reservado para os desajustados – de acordo com as palavras fictícias do narrador masculino. Em grande parte invisível para a sociedade, Macabeia parece pouco consciente da sua própria existência. - E quando acordou? Quando acordou, já não conhecia a sua própria identidade. Só mais tarde ela refletiu com satisfação: sou datilógrafa e virgem, e gosto de coca-cola. Só então ela se vestiu e passou o resto do dia passivamente representando o papel de ser ». O corpo humano – o corpo feminino – é o protagonista dos vídeos apresentados na exposição.Todas as obras compartilham uma atitude performativa em que o corpo, ao invés de se vestir para reconquistar ou reconhecer a sua própria identidade, fica nu, literal ou metaforicamente, para expor as convenções pelas quais ainda é muitas vezes interpretada, mesmo mostrando suas fraquezas.


O vídeo uNgenzelephantsi (2014) de Buhlebezwe Siwani começa com o corpo do artista inteiramente coberto com penas de galinha branca que lentamente arranca da sua pele. O vídeo é baseado em dicotomias: o corpo é dividido em dois, a parte superior e inferior, simultaneamente, mostrado em duas telas justapostas; a ação dolorosa de rasgar as penas suavizada pela queda das plumas que ficam aos pés da artista, cobrindo-as gradualmente; o contraste entre a pele preta que emerge das penas brancas, levando a atenção aos valores do bem e do mal geralmente associados com cores brancas e pretas. Através deste striptease poderoso ainda desconfortável, o corpo é revelado para ser o terreno crítico para uma reflexão sobre raça e género.


No filme Untitled (2016) de Joanna Piotrowska, uma jovem de pé diante da câmera aponta com o dedo para distintas partes de seu corpo: os movimentos lentos traçam um mapa misterioso, convidando o observador a uma exploração corporal que é simultaneamente sensual e tensa. Essa coreografia simples é uma promulgação corporal de diagramas que visam os "pontos fracos" do corpo humano, tirados de manuais de autodefesa, que ilustram como as vítimas se podem defender batendo nesses pontos. A premissa da violência é sublimada pelo gesto calmo da performer que, ao expor sua própria fragilidade, questiona os papéis de vítima e agressor. Untitled (2016) mostra o close-up de um braço esquerdo e mão continuamente acariciada pela mão direita oposta. Gestos de toque em si próprio, considerados pelos psicólogos como uma terapia para combater a ansiedade e a solidão, expressam no vídeo a estranheza do corpo objetivado.


Com sua atitude paradoxal, Tarefa I (1982) de Letícia Parente lembra a máxima surrealista de "encontro casual de uma máquina de costura e um guarda-chuva em uma mesa de operações". Nesse caso, é a própria artista que, toda vestida, deita-se na tábua de engomar e é cuidadosamente passada à mão pelo caseiro, que persegue a sua tarefa como se não houvesse nada de estranho acontecendo. A ação, expressa com ironia e através de um "aplanamento" físico, evoca os estereótipos chatos através dos quais as mulheres têm sido identificadas há muito tempo, reduzidas a tarefas domésticas que no vídeo são enfatizadas pela presença das mãos da empregada. A objetivação e assimilação do próprio corpo da artista a uma ação relegada a um papel feminino mostra o absurdo da suposição, enquanto a incapacidade de esticar o vestido, o fracasso de fazê-lo aderir perfeitamente ao corpo revela a impossível coincidência da mulher com a sua própria aparência.


Letícia Parente (Salvador, Brazil, 1930 - Rio de Janeiro, 1991): Doutorada em Quimica, ensinou na Universidade Federal do Ceará e na Ponntifice Universidade Católica do Rio de Janeiro. Parente fpoi uma das pioneiras da video arte brasileira e participou entre 1975 e 1991 em algumas da mais importantes exposições de video no Brasil e em outros países. O seu vídeo Trademark (1975) tornou-se um emblema da vídeo arte brasileira. Entre 1970 e 1991, produziu pinturas, desenhos, objectos, fotografias, trabalhos audovisuais, arte postal e fotocópias, vídeos e instalações em que predominam as dimensões experimental e conceitual. Em 1973, Parente realizou sua primeira exposição individual, onde apresentou pinturas e desenhos no Museu de Arte Contemporânea de Fortaleza, Ceará. Com a instalação Medidas, em 1976, Parente participou da primeira exposição de Arte e Ciência no Brasil, que ocorreu no Museu de Arte Moderna do Rio de Janeiro. Em 1981, participou da 16a edição da Bienal Internacional de São Paulo, apresentando um vídeo e uma obra postal. Letícia Parente publicou vários livros, entre eles um trabalho sobre a filosofia da ciência chamado Bachelard e Química (1990). Joanna Piotrowska (Varsóvia, Polônia, 1983) vive e trabalha em Londres. Trabalha principalmente com fotografia, mas também filme e performance. A prática de Joanna Piotrowska é caracterizada pela criação de imagens muito tensas que vivem em uma dimensão entre a situação cotidiana e uma imagem fortemente posada. Cada uma das séries de obras é caracterizada por uma base conceptual que informa o projeto e que ditou o processo de captura de imagem. As exposições recentes incluem: ‘Give Me Yesterday’, Fondazione Prada - Osservatorio, Milão (2016); 'Frowst', Madragoa, Lisboa (2016); 'Jerwood / Photoworks Awards 2015', ‘Galeria de Impressões’, Bradford e Open Eye Gallery, Liverpool (2016); 'FROWST, Cracóvia Photomonth Festival 2015, Museu Etnográfico Seweryn Udziela, Cracóvia (2015); 'S.w.a.l.k', Project Space, Northern Gallery of Contemporary Art, Sunderland (2014); ‘What love has to do with it’,Project Space, Hayward Gallery, London (2014). Recentemente recebeu o Prêmio REDA durante a Artissima 2016 e foi convidada pelo Instituto Inclusartiz para uma residência na Primavera de 2017 no Rio de Janeiro. Buhlebezwe Siwani (Joannesburg, África do Sul 1984) cresceu em Joanesburgo, devido à natureza nómade da sua educação, ela também viveu em Eastern Cape e KwaZulu Natal. Siwani trabalha predominantemente com performance, e nas suas instalações inclui fotografias e vídeos de algumas performances. Ela usa os vídeos e as fotografias como um suporte para o seu corpo que está fisicamente ausente do espaço. Siwani completou o BAFA (Hons) na Wits School of Arts em Joanesburgo em 2011 e um MFA na Escola de Belas Artes Michealis em 2015. Ela expôs nas Galerias Michaelis na Cidade do Cabo, uma exposição site-specific em colaboração com a APEX Arte, Nova Iorque, na 13a avenida, distrito de Alexandra, Commune 1, e Stevenson na Cidade do Cabo. As exposições mais recentes incluem o Kalmar Art Museum na Suécia e a Fundação Luois Vuitton em Paris. O coletivo iQhiya, do qual Buhlebezwe Siwani faz parte, foi convidado para a Documenta 14.


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